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新发现重写疾病史

2020-07-31 09:25:14浏览:编辑:雪后初暖阳

新发现重写疾病史

天花是一种由天花病毒引起的疾病,这类病毒被认为最初来源于动物。在很长一段历史中,天花就像一朵厚重的乌云一样笼罩着人类社会,它在20世纪导致3亿多人的死亡。然而,天花促成了全世界第一支疫苗的诞生,它是第一种也是目前唯一一种被成功根除的人类传染病。

20世纪中叶,世界卫生大会提出了根除天花的全球规划。整整30年前,1980年5月8日,世界卫生大会通过决议,宣布根除天花的全球目标已经实现。目前,全世界仅有两个实验室被授权保存天花病毒样本。

关于这种疾病是如何被终结的我们已非常清楚,但故事的开端应该追溯到何时?人们一直怀疑天花是一种古老的疾病,在公元前世界多地的记载中就曾出现过疑似天花的描述。一些历史学家认为,天花已经出现了约3000年。甚至有人相信,生活在公元前12世纪的法老拉美西斯五世就是死于天花。

然而,模糊的文字记录无法告诉我们这种疾病和病原体的确切起源,最直接的科学证据还是来自对遗传物质的探索。2016年,研究人员利用从一具立陶宛木乃伊中提取的DNA,将天花的历史追溯到了17世纪。现在,新的基因证据再次浮现,开始揭示出天花病毒在更早之前感染人类的故事。

一组国际团队对古代人类遗骸中的病毒DNA进行了长期的研究,他们认为,人类可能早在公元600年就携带了天花病毒,这一结果将天花的DNA证据向前推了约1000年。分析还暗示,病毒在人类中传播的时间甚至更早。在1000多年前的维京时代,天花可能就已经在欧洲传播。

在古人类身上寻找病毒的遗传物质并非易事。研究人员首先进行了较大规模的筛查。他们收集了近2000个古老的人类DNA样本,这些人在32000年至150年前生活在欧亚大陆和美洲,在其中26人身上发现了与现代天花病毒株相似的片段。

随后,研究人员进一步缩小范围,在其中13人的遗骸中提取到了更多病毒DNA。它们中的大部分生活在公元600年到1050年间,几乎和著名的维京时代重合。这些样本比之前已知的被感染的最古老的样本要早了约1000年。研究还表明,这种疾病的传播比先前认为的更为广泛。

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